Италия

Мафия, паста, Венеция, пицца, футбол. Наверное, именно эти понятия приходят в голову простому обывателю при упоминании названия чудесной южно-европейской страны - Италии.

Итальянская Республика расположена в самом центре Средиземноморья - большая ее часть находится на Апеннинском полуострове, также она включает в себя Паданскую равнину, южные склоны Альп, острова Сардиния, Сицилия и несколько более мелких островков.

Омывается Адриатическим, Тирренским, Ионическим и Лигурийским морями и множеством мелких заливов и проливов. На территории Италии (точнее, на Сицилии) находятся вулканы Этна - самый активный вулкан Старого Света - и Везувий - единственный действующий вулкан континентальной Европы.

Граничит Италия с 4-мя странами: на северо-западе с Францией, на северо-востоке со Словенией, ну а северными соседями являются Швейцария и Австрия.

По количеству населения страна занимает 22-е место в мире (60 миллионов человек), ну а показатели по площади не столь радужны - всего 69-е место и 301 230 кв. километров.  Из этих 60-ти миллионов персон почти 3 миллиона проживают в столице - Риме, и еще примерно столько же в 3-х крупнейших городах - Милане, Неаполе и Турине. Большинство населения сосредоточено в двух северно-восточных регионах - Ломбардии и Пьемонте, где обитает почти четверть всех людей, проживающих в стране.

Всего регионов 20. Пять из них (Сицилия, Сардиния, Трентино - Альто Адидже, Фриули - Венеция Джулия и Аоста Валле) имеют особый автономный статус, собственные парламенты и правительства, занимающиеся вопросами местного самоуправления - так называемые, джунты.

Главой государства является президент - сейчас эту должность занимает 84-летний Джорджио Наполитано, победивший на выборах в мае 2006-го. Правительство возглавляет Председатель Совета Министров Италии (или же Премьер-министр), который на практике и руководит государством. 15 апреля 2008 года это место снова занял Сильвио Берлускони, который избирается Премьером уже в третий раз. Сменил он на этом посту своего главного политического противника Романо Проди.

Официальный язык - понятное дело, итальянский, но в некоторых регионах также официальными признаны французский, немецкий и ладинский языки. С 1999 года официальной валютой стало евро - итальянская лира ушла в небытие.

Вообще, об Италии можно говорит, не останавливаясь - уникальная история, великолепные памятки искусства, разнообразнейшая неповторимая кухня - описать все это парой строк просто невозможно.

Интересные факты

* Италия занимает последнее место в Европе и третье с конца в мире по количеству разводов.

* Италия была сердцем самой великой империи за все существование человеческой цивилизации - Римской.

* Базилика Святого Петра в Риме - самое большое Христианское построение в мире.

* Единым государством Италия стала лишь в 1863 году - до этого на ее территории существовало множество королевств. Ключевыми фигурами в объединении Италии на основе Сардинского королевства были Джузеппе Гарибальди и Джузеппе Мадзини.

* Университет Болоньи, основанный в 1088 году - старейший из функционирующих университетов Европы.

* Венецианский Кинофестиваль - старейший из всех мировых фестивалей такого рода. Впервые он был проведен в 1932 году.