Англия

Родина футбола, Битлз и Уильяма Шекспира, некогда – владычица морей и великая Империя. Англия – составная и главная часть Королевства Великобритании. Здесь сосредоточен центр британской жизни, сюда тянутся в поисках славы, успеха и просто средств к существованию выходцы со всех концов этой некогда огромной Империи.

Обособленность от остальной Европы наложило отпечаток на национальный характер англичан. Не зря для них так много значит поговорка: «Мой дом – моя крепость». Только в конце прошлого века между Англией и Европой появилось неморское сообщение. Под проливом Ла-Манш был проложен подводный туннель протяженностью 49 км. Теперь, чтобы добраться из Лондона в Париж на поезде, нужно всего лишь три часа. У англичан, разумеется, к появлению туннеля свое отношение. Они говорят: «Наконец-то Европа присоединилась к Англии».

Издревле территория Англии была заселена кельтскими племенами, которые незадолго до начала нашей эры были завоеваны Римской империей. После падения римлян Остров стал объектом нашествия викингов и германцев. Норманнское завоевание 1066 года стало отсчетом английской монархии. Своего расцвета Англия достигла во время правления Елизаветы I (XVI век), когда получила славу «владычицы морей». Королевство Англия, включая княжество Уэльс, являлось отдельным государством, пока в 1707 году после подписания Акта о Союзе не произошло окончательное объединение Англии и Шотландии в Королевство Великобритания.

Англия – единственная составная часть Королевства, не имеющая своего парламента и правительства. Эти функции исполняют парламент и правительство Великобритании. Так что, получается, сейчас главный человек в Англии – шотландец Гордон Браун.

По территориальному устройству Англия традиционно состоит из графств. Сейчас их насчитывается 39, также выделяются 6 метропольных графств и Большой Лондон.

Великобритания входит в Европейский Союз, однако сохраняет свою валюту – фунт стерлингов.

Интересные факты

* Официальными языками Великобритании являются английский и валлийский.

* Старейшим в мире признан музей Ашмола в Оксфорде, построенный в 1679–1683 гг. и названный в честь коллекционера Илайеса Ашмола. С 1924 г. в музее размещается экспозиция старинных научных приборов.

* Англичане любят свой чай. Они потребляют больше чая на душу населения, чем любая другая страна мира.

* Первым зданием, которое превзошло по высоте Большую Пирамиду Гиза, стал Кафедральный Собор Линкольна (Lincoln Cathedral), построенный в 1280 году.

* Англия отличается умеренным климатом. Дожди здесь идут круглый год. Однако температура меняется в зависимости от времени года. Она редко опускается ниже – 5 ° С и поднимается выше +30 ° С. Погода здесь мягкая и влажная.

* Англия экспортирует промышленные изделия и говядину, которая является ведущим экспортируемым товаром. За год Англия вывозит до 25 тысяч тонн говядины в такие страны, как Италия, Греция, Нидерланды, Испания, Бельгия и Франция.

* В Англии XVIII века могли казнить за пребывание в течение месяца с цыганами. При этом уголовная ответственность наступала с семи лет.