США

Одно из ведущих государств мира, очень гордящееся своей демократией, которую привыкло навязывать всему миру вместе с голливудскими фильмами.

Первыми европейцами, достигшими берегов Северной Америки, были примерно в тысячном году исландские викинги под предводительством Лейфа Эриксона. Однако им не удалось создать постоянную колонию, и вскоре контакт с новым континентом был утерян – до тех пор, пока в поисках более короткого пути с запада на восток Христофор Колумб не открыл то, что теперь известно как Америка.

Первая постоянная английская колония была основана в начале XVII века в Джеймстауне, Вирджиния. А через несколько лет, спасаясь от религиозных преследований со стороны англиканской церкви, в Америку прибыли пуритане из Англии. Затем громадный континент стал объектом интереса колонистов со всей Европы, и Франция в частности активно помогала американским войскам в войне с англичанами за независимость, которую Штаты получили в 1783 году.

Молодое государство активно осваивало огромные земли, попутно воюя с племенами индейцев и соседней Мексикой. Большим событием в американской истории стала Гражданская война прогрессивного Севера страны против колониального Юга. Она привела к разрешению двух вопросов, которые волновали американцев долгое время: положила конец рабству и определила будущее страны не как сборища полунезависимых штатов, а как неделимого целого.

Вскоре США выдвинулись в число ведущих индустриальных держав мира, и, невзирая на Великую депрессию конца 1920-х – начала 1930-х годов, в первой половине прошлого века эти позиции только упрочились. Не в последнюю очередь потому, что Штаты, в силу своего географического расположения, не понесли серьезного урона в ходе двух мировых войн. Зато прилично заработал и развили свой военный комплекс настолько, что поставили финальный аккорд во второй мировой войне ядерной атакой на японские города Хиросиму и Нагасаки.

В ходе так называемой холодной войны между США и СССР в Соединенных Штатах наблюдался непрерывный экономический рост, лишь изредка прерывавшийся сравнительно небольшими и кратковременными спадами. Впервые жизненный уровень большинства американцев можно было назвать вполне приемлемым. В 1960 году 55 процентов семей имели стиральные машины, 77 процентов - автомобили, 90 процентов - телевизоры, почти во всех семьях были холодильники.

Несмотря на то, что экономика в середине 1990-х годов оставалась стабильной, беспокойство многих американцев вызывали два явления. Корпорации все шире прибегали к сокращению персонала с целью сокращения издержек. Во многих отраслях промышленности разрыв между годовой зарплатой руководящего персонала корпораций и простыми работниками достиг огромных размеров. В общем, последний мировой кризис – родом из Штатов, что не мешает этой стране оставаться на своих позициях.

Интересные факты

* В Лас Вегасе на каждые восемь жителей приходится один игорный автомат.

* В Нью-Йорке почти 6 миллионов телефонов. Это больше, чем во всей Испании. Длина телефонных кабелей, обслуживающих Нью-Йоркские линии составляет примерно 33,5 миллионов миль.

* Мэром Вашингтона является президент США.

* Каждый год примерно 250 тысяч женатых американцев подвергаются избиениям со стороны своих жен.

* В Нью-Йорке больше ирландцев, чем в Дублине, больше итальянцев, чем в Риме, и больше евреев, чем в Тель-Авиве. И самый большой процент черного населения в США.